Un fin de semana (muy) extendido en Chicago — agosto de 2021
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Un fin de semana (muy) extendido en Chicago — agosto de 2021

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El fin de semana pasado visité Chicago para asistir a Market Days con mi amigo James. Si no estás familiarizado con el evento, piensa en Pride 2.0. Fiesta callejera, animadores, comida, bebidas y una sólida vida nocturna.

Había reservado mi vuelo hace muchos meses cuando las tarifas eran baratas (pagadas 12 mil millas por trayecto) no estaba seguro de si iba a ir o no, pero reservé sabiendo que había flexibilidad. Después de que James decidió ir conmigo, reservamos su vuelo y un hotel. Pasamos horas buscando un Airbnb y todo estaba fuera del camino o muy caro. Terminamos alojándonos en el centro de Moxy, cerca de una línea de tren que nos llevó fácilmente a Boystown/Halstead en unos 25 minutos.

Nuestra habitación en Moxy era pequeña pero bonita. Muy moderno y asequible. El diseño del baño era un poco raro. El lavabo y la ducha estaban al aire libre con el inodoro consiguiendo su propio puesto. Cuando llegamos nos recibieron con un cóctel de cortesía, que fue genial al igual que los tacos del bar de tacos del hotel.

Después de registrarnos el viernes, tomamos algunas bebidas y aperitivos para nuestra habitación, así como una cena rápida antes de salir a Boystown. Encontramos cerca un pub irlandés llamado Fado y ambos pedimos cócteles y hamburguesas. Los cócteles apenas se podían beber y las hamburguesas parecían carne misteriosa de la cafetería de la escuela primaria que estaba frita doble. Ninguno de los dos pudo terminarlo y nos sorprendió que ninguno de nosotros tuviese intoxicación alimentaria. Este lugar fue tan malo que se convirtió en una broma continua el resto del viaje.

Después de la cena volvimos rápidamente a la habitación para cambiarnos y refrescarnos para salir. Acabamos en Hidrate la mayor parte de la noche. En la actualidad, todos los bares y clubes más importantes de Chicago necesitan pruebas de vax para entrar. Nos lo pasamos genial bailando toda la noche hasta que se encendieron las feas luces, momento en que nos dirigimos al tren para regresar.

El sábado nos las arreglamos para levantarnos y tomar un brunch tarde en un restaurante cercano llamado Beatrix. Ambos comimos panqueques de limón y tocino, los cuales estaban deliciosos y ayudaron a compensar nuestra experiencia gastronómica la noche anterior.

A partir de ahí, nos dirigimos a salir del festival callejero en Boystown y recoger nuestros boletos para fiestas de circuito los sábados y domingos de un local que vive cerca. Pasamos un poco de tiempo revisando a los vendedores y nos reunimos con algunos amigos, luego volvimos al hotel para recargar la noche y refrescarnos.

Cuando llegamos al salón de baile Argon para la fiesta, el primer orden del día era obtener nuestra pulsera de prueba de vacunación para dejarla entrar. ¡Un detector de metales rápido escanea y da palmadita de seguridad y estábamos dentro! Fue la primera fiesta del circuito para ambos, así que nos quedamos abrumados e impresionados con la calidad y el tamaño de la producción. Hemos llegado casi al final de la fiesta, saliendo alrededor de las 4:30 a. El viaje en tren a casa fue muy divertido ya que estaba lleno de gente de la fiesta. Cuando volvimos, rogamos Party Aid, que creemos que es la razón por la que nunca nos quedamos súper colgados.

Fiesta de mamá del circuito del sábado desde arriba

El domingo nos despertamos a una hora sorprendentemente temprana y llegamos a un brunch de arrastre en Wynwood. Por 60 dólares cada uno conseguimos mimosas sin fondo, un brunch entre y un show de arrastre durante 90 minutos. ¡Esto fue fácilmente un punto culminante del viaje! ¡El servicio fue genial al igual que la comida y las mimosas (fuertes)! A pesar de una fiesta molesta cerca de nosotros, el ambiente era súper frío y súper divertido.

Brunch en Wynwood Chicago

Las mimosas sin fondo en el brunch pidieron una recarga/siesta antes de la fiesta del domingo por la noche. Después de recuperarnos y agarrar la cena, nos dirigimos a la feria callejera para ver a Trixie Mattel actuar en directo antes de dirigirnos a la fiesta del domingo por la noche.

Trixie Mattel en Market Days 2021

La fiesta del domingo fue igual de divertida aunque estaba un poco menos llena de gente. Llegamos temprano esta vez y pudimos ver abierto el programa completo. Todos estuvimos retenidos en el vestíbulo hasta que drag queens y otros artistas actuaron un poco y luego llevaron a la multitud a la sala principal (enlaces a video, ligeramente NSFW).

Una vez más, el viaje en tren después fue una experiencia divertida dado que en su mayoría eran personas de la fiesta. Esta vez en la parada para subirse a una persona estaba gritando insultos homofóbicos a un grupo de probablemente más de 20 gays (fueron superados en número).

Llegó el lunes, día de salida, y afortunadamente tuvimos un vuelo ligero y una salida tardía. Nos registramos en el hotel y guardamos nuestras maletas y luego fuimos a almorzar tarde fuera del establecimiento. Durante el almuerzo, descubrimos que nuestro vuelo se canceló hasta el día siguiente debido a las tormentas. En ese momento creo que ambos estábamos semiemocionados de pasar una noche más en Chicago. Reservamos una habitación en un Aloft que planeo cubrir con la cobertura de retraso del viaje en una de mis tarjetas de crédito.

Esa noche ninguno de los dos tenía mucha hambre pero descubrimos que el hotel de al lado servía platos pequeños en el bar. Fuimos allí y dividimos unos pinchos de pollo y papas fritas al ajo. Ambos fueron normales, pero lo más destacado de la noche fue el camarero que nos servía. Por un lado, tenía un enorme hematoma en el brazo que admitió con orgullo que era de un evento borracho. Honestamente estoy luchando para describirlo jajaja. La mayoría de sus frases no tenían sentido. Decidió que quería probar un «cóctel del día» para el día siguiente, pero para cuando terminó de hacerlo (que tardó unos 30 minutos porque seguía distraíéndose) se olvidó totalmente de lo que había en él. Fue mediocre, en el mejor de los casos.

El martes, salimos de Aloft y nos dirigimos al aeropuerto en un trayecto en tren de una hora. En ese momento, nuestro vuelo era puntual y en realidad estábamos semirapurando hacia él. Tuvimos un poco de tiempo y tomamos algo de comida rápida y nos sentamos a comerla.

Mientras comían, una mujer y su pequeña hija pasaron y la mujer hizo contacto visual directo con nosotros y le dijo a su hija «Esos marchones se van directamente al infierno». Ambos nos miramos y nos reímos. No es que esté bien lo que ella dijo, por supuesto que no, pero probablemente estemos más satisfechos con vivir nuestra vida real que su, probablemente, aburrida vida falsa.

Gay golpeando #2 del viaje

Una vez que llegamos a la puerta, hubo un retraso de 15 minutos en mantenimiento... luego 30 minutos... luego un retraso de hora... luego un retraso indefinido debido al clima. Llegados a este punto terminamos reuniéndos con otro amigo de Cleveland que también se quedó varado en otro vuelo en un bar de vinos.

Fiesta del aeropuerto - Vino, agua y café helado

Finalmente tuvimos un horario de embarque para nuestro vuelo, pero los pilotos estaban a punto de ser «ilegales», lo que significa que alcanzaron el número máximo de horas que podían trabajar. Recibieron aprobación durante dos horas más y abordamos el vuelo. Salimos a la pista y estábamos a punto de despegar 10 minutos antes de que los pilotos se volvieran «ilegales» cuando todos los vuelos que van hacia el este se cancelaron por la noche. Esto era alrededor de la 1am.

James y yo pacientemente, pero un poco molestos, esperando el vuelo

Una vez que volvimos a la puerta de embarque y antes de desplanzar, nos dijeron que se haría el alojamiento en un hotel y que fuéramos al servicio de atención al cliente. Después de esperar alrededor de 2,5 horas en fila en el servicio de atención al cliente, nos dijeron que no solo no podían subirnos a un vuelo hasta el jueves sino que, debido a que era un «retraso meteorológico», no compensan una habitación. También a las 3:30am, es difícil encontrar una habitación para esa noche (¿mañana?). Finalmente nos dieron información para obtener hasta 200 dólares por habitación para el miércoles por la noche que usamos en la Wyndham Mag Mile. Afortunadamente encontramos a un amigo que estaba despierto con un dormitorio libre que nos dejó dormir desde las 4:30 a mediodía del miércoles por la mañana.

Tratando de aprovechar al máximo nuestra estadía prolongada y ligeramente desnutrida del día anterior, encontramos un lugar llamado Wood en Boystown que tenía happy hour durante toda la noche los miércoles. Por 18-19 $, obtuviste un plato y un cóctel selectos (la mayoría de los platos del menú eran de 18 a 19 dólares, así que con un cóctel de 15 dólares, no está mal). ¡Las bebidas y la comida fueron geniales! En este punto estábamos exhaustos y listos para volver a casa, pero apreciamos la calidad de la comida y el servicio.

Finalmente llegó el jueves y afortunadamente nuestro vuelo de 2:15 p despegó a tiempo y nos llevó a casa. En total, pasamos 3 noches más (una en su mayoría en el aeropuerto) en Chicago de lo previsto. De lo contrario, un viaje súper divertido!

Llegué a la «Tierra» tres días de retraso.

¡Afortunadamente lo hemos vuelto! Lamentablemente, seguimos pagando el divertido fin de semana con infecciones por COVID innovadores. Más sobre eso en el próximo post, ya que es una historia continua...

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